ABSCHLUSSARBEITEN

Master Arbeiten

The construction sector is responsible for shelter and jobs, and at the same time accounts for a large share of raw material consumption, solid waste and emissions. Thus, sustainability is becoming increasingly relevant also and especially in this sector. Life Cycle Sustainability Assessment (LCSA) is a framework focusing all three pillars of sustainability (economic, environmental and social), which helps assessing products and services – building material, components and construction projects – along their value chains.

LCSA in its current form is questioned and partly used in the construction sector. Even though it is partly used and there is no need to innovate, as the relevant tools exist and further approaches will only complicate the LCSA for decision makers in the construction sector, a ‘unified’ LCSA approach is assumed to be positive (by LCSA experts and construction practitioners).  Examples for unified approaches might be named Tiered Approach, PEF, EPF or Level(s).

Goal of this thesis is the definition, development and justified elaboration of such a ‘unified’ approach explicitly for the construction sector. The basis for this will be studies already published, company reports, and approaches already available and mentioned (level(s), tiered approach, PEF, EPD, etc.), which will be used and further developed. This approach should also lead to it being recognized in the scientific and practical world as a standardize application and interpretation approach. Furthermore, the combination of LCSA and SDGs is considered relevant. Especially with regard to communication, it is currently evident that challenges arise with regard to the selection of indicators, the dissemination of indicator content to non-experts, and the transformation of results into simple and easy-to-understand results – which will be improved by means of this thesis.

The thesis must be written in English.

Contact: Jana Backes – jana.backes@inab.rwth-aachen.de

Life cycle assessment (LCA) is an established methodology to assess and compare the environmental performance of products. For a holistic sustainability assessment (LCSA) and decision-making, also the economic and social perspectives are important. Economic performance can be examined with life cycle costing (LCC) and social performance with social life cycle assessment (S-LCA). Aluminium is an important non-ferrous working metal. Especially the trend towards lightweight construction in the automotive sector has increased the demand for aluminium enormously.

The aim of the thesis is to identify social hotspots in primary and secondary aluminium production. The findings will be related to the results of an already conducted LCA/LCC-study. The aim is further to identify trade-offs between the different pillars and show potential pitfalls. Moreover, it shall be discussed how results can be communicated to decision makers.

The following is part of the study:

    • state of the art of LCSA
    • state of the art of S-LCA in the metal industry
    • identification and classification of relevant stakeholders
    • identification of social hotspots in primary and secondary aluminium production
    • combination of findings with existing LCA/LCC-results
    • comprehensible presentation of results in the context of LCSA

The thesis must be written in English.

Contact: Anna Luthin – anna.luthin@inab.rwth-aachen.de

The high amount of concrete used in steel reinforced concrete constructions and the associated high CO2-emissions have led to the development of innovative materials such as carbon and glass-fiber reinforced concrete. Currently, the main question is what the environmental impact of the production and initial use of these materials is. But what about the cyclability of the various materials?
 
The aim of the thesis is to assess the circular performance of steel, carbon and glass-fiber reinforced concrete and put it into relation with the environmental performance to identify trade-offs.
 
The following is part of the study:
 
    • state of the art of cirularity assessment in the construction sector
    • selection and application of suitable CE-indicators for the evaluation of the circularity
    • combination of findings with existing LCA-results
    • comprehensible presentation of results

The thesis must be written in English.

Contact: Anna Luthin – anna.luthin@inab.rwth-aachen.de

Social life cycle assessment (S-LCA) is a relatively new methodology that is becoming increasingly important in research. Social aspects can be described both qualitatively and quantitatively. To ensure the comparability of different studies, reference values are of great importance.
 
The aim of the thesis is to develop a database on reference values by country and sector of the mainsubcategories/ indicators of the S-LCA.
 
The following is part of the study:
 
    • identification of mainsubcategories/ indicators of the S-LCA
    • selection of country-specific data (lit-review, questionnaires, interviews)
    • development of a tool that can be used by S-LCA performer

The thesis must be written in English.

Contact: Anna Luthin – anna.luthin@inab.rwth-aachen.de

Social life cycle assessment (S-LCA) is a relatively new methodology that is becoming increasingly important in research. Another important social aspect gaining attention is social acceptance. So far, it is not clear how (far) S-LCA can be used to address social acceptance with S-LCA.

The aim of the thesis is to compare the local community (and consumer) subcategories with social acceptance and propose how social acceptance can be integrated in S-LCA.

The following is part of the study:

    • Comparison of S-LCA subcategory “local community” (and “consumer”) and social acceptance
    • Research on relevant indicators for assess both
    • Development of integration method

The thesis must be written in English.

Contact: Anna Luthin – anna.luthin@inab.rwth-aachen.de

Research on circular economy has increased in recent years. Life cycle assessment was identified as an appropriate tool to assess environmental implications of circular economy strategies. Moreover, several CE-indicators were identified on micro, meso, and macro scale. But what about the economic dimension of sustainability?

The aim of the thesis is to identify how life cycle costing (LCC) can be used to assess circular economy. Moreover, relevant CE-indicators for the economic perspective, which of them are all ready covered by LCC and which have to be integrated should be examined.

The thesis must be written in English.

Contact: Anna Luthin – anna.luthin@inab.rwth-aachen.de

Bachelor Arbeiten

Ziel der Arbeiten ist die Durchführung einer systematischen Literaturrecherche über den Stand der Wissenschaft bezüglich der Anwendung der lebenszyklusbasierten Nachhaltigkeits-methode (sowie deren Bestandteile – Ökobilanz, Lebenszykluskostenrechnung und Sozialbilanz) im Kontext von Straßenbelag bzw. Deckschichtmaterialien wie Asphalt und (Carbon-)Beton.

Die Ergebnisse der Recherche soll u.a. die folgenden Fragen antworten:

      • Was sind üblichen funktionellen Einheiten?
      • Wie sind die Systemgrenzen in den verschiedenen Studien definiert?
      • In welchen Regionen/lokalen Kontexten wurden die Studien gemacht?
      • Was sind häufige Datenlücken?
      • Welche Stakeholdergruppen werden als relevant definiert?
      • Welche Lebensdauer sind berücksichtigt? Welche Auswirkung hat die Lebensdauer auf die Ergebnisse?
      • Wie werden Lebenszyklusszenarien für Nutzung, Instandhaltung, Instandsetzung, Lebensende, etc. definiert?
      • Welche sind die in den Studien identifizierten Hotspots?

Die Arbeit kann auf Deutsch und auf Englisch geschrieben werden.

Kontakt: Pamela del Rosario – Pamela.delrosario@inab.rwth-aachen.de

Ziel der Arbeit ist die Durchführung einer systematischen Literaturrecherche über den Stand der Wissenschaft bezüglich der Anwendung der lebenszyklusbasierten Nachhaltigkeits-methode (und deren Bestandteile – Ökobilanz, Lebenszykluskostenrechnung und Sozialbilanz) im Kontext von Straßen als System. 

Die Ergebnisse der Recherche soll u.a. folgende Fragen beatworten:

      • Was sind üblichen funktionellen Einheiten?
      • Wie sind die Systemgrenzen in den verschiedenen Studien definiert?
      • In welchen Regionen/lokalen Kontexten wurden die Studien gemacht?
      • Was sind häufige Datenlücken?
      • Welche Stakeholdergruppen werden als relevant definiert?
      • Welche Lebensdauer sind berücksichtigt? Welche Auswirkung hat die Lebensdauer auf die Ergebnisse?
      • Wie werden Lebenszyklusszenarien für Nutzung, Instandhaltung, Instandsetzung, Lebensende, etc. definiert?
      • Welche sind die Hotspots?

Die Arbeit kann auf Deutsch und auf Englisch geschrieben werden.

Kontakt: Pamela del Rosario – Pamela.delrosario@inab.rwth-aachen.de

Nachhaltigkeitszertifizierungssysteme bewerten den relativen Grad der Einhaltung von spezifischen Nachhaltigkeitszielen und -anforderungen. Im Hochbau sind sie bereits weltweit sehr etabliert mit Systemen wie LEED, BREEAM, DGNB, HQE, Active House und viele mehr. Allerdings im Bereich des Straßenbaus ist die Verbreitung von solchen Systemen noch begrenzt.

Ziel der Arbeit ist es, Nachhaltigkeitszertifizierungssystemen für Verkehrsinfrastrukturprojekte, insbesondere im Kontext von Straßenbau, zu identifizieren und analysieren. Das Ergebnis soll einen Überblick darüber geben, welche Zertifizierungssysteme im Kontext der Straßenbau angewendet werden (insbesondere in Europa), welche Nachhaltigkeitsdimensionen und Kriterien bewertet werden sowie welche Methoden dafür angesetzt werden und wie Benchmarks definiert werden.

Die Arbeit kann auf Deutsch und auf Englisch geschrieben werden.

Kontakt: Pamela del Rosario – Pamela.delrosario@inab.rwth-aachen.de

Studienarbeiten

Zurzeit stehen keine Studienarbeiten zur verfügung.